Economia & Lavoro

La mobilità ai tempi del Covid19: analisi del presente e scenari futuri

A cura di Alessandra Melchioni del Centro Studi dell’Associazione Tra Il Dire e Il Fare

Mentre la crisi COVID-19 infuria, la vita pubblica in molti paesi si sta arrestando. Il bilancio umano è enorme, con il carico di pazienti e le morti che aumentano esponenzialmente in tutto il mondo. Sul piano economico, il coronavirus ha costretto molte aziende a rallentare o cessare le attività. 

Gli operatori del settore automobilistico e trasportistico sono tra i più colpiti. A lungo termine, COVID-19 potrebbe avere un impatto duraturo sulla mobilità poiché sta determinando cambiamenti nell’ambiente macroeconomico, nelle tendenze normative, nel settore tecnologico e sui comportamenti dei consumatori. Le tendenze possono variare in base alla regione, tuttavia, le risposte e i risultati per gli operatori della mobilità differiranno in base alla posizione sul mercato.  

La debolezza del Macrolivello potrebbe stimolare il consolidamento tra gli operatori della mobilità 

L’effetto più immediato e visibile di COVID-19 nel settore automobilistico tradizionale è l’arresto di molte fabbriche OEM (Original Equipment Manufacturer, ovvero soggetti che realizzano componenti per altre aziende) e fornitori, che probabilmente produrranno 7,5 milioni di veicoli in meno nel 2020. Con il crollo del mercato azionario e delle vendite di veicoli, case automobilistiche e fornitori hanno licenziato i lavoratori o fatto affidamento sull’intervento pubblico. Molti hanno garantito capitale chiedendo assistenza governativa o cercando denaro dagli investitori, mentre altri hanno esteso le loro linee di credito e sospeso i pagamenti dei dividendi.

Il trasporto pubblico di transito è sceso tra il 70 ed il 90% nelle principali città di tutto il mondo e gli operatori sono gravati dall’incertezza e dalla potenziale necessità di implementare e controllare severi e costosi protocolli di igiene, come maschere per il viso obbligatorie e controlli sanitari per i passeggeri, o limitare il numero di passeggeri in treni e stazioni per soddisfare i requisiti di spazio. I piroscafi ed il trasporto sulle vie d’acqua hanno subito cali tra il 60 ed il 70% e molti operatori di micro-mobilità e car sharing hanno sospeso i loro servizi.

Alcuni governi hanno lanciato iniziative per sostenere le start-up della mobilità che sono state duramente colpite dalla crisi, ma le scarse riserve di liquidità e la mancanza di capitale sul mercato avranno, molto probabilmente, importanti ripercussioni su molti attori. 

La potenziale debolezza di alcuni attori, unita alla disponibilità di denaro ancora poco costoso, potrebbe innescare un aumento dell’attività di M&A a medio termine, portando a un consolidamento del settore atteso da tempo.

L’incertezza normativa potrebbe aumentare

I legislatori, probabilmente, reagiranno in modo diverso di regione in regione. Alcuni potrebbero considerare la crisi come un punto di svolta per accelerare la transizione verso la mobilità sostenibile, mentre altri potrebbero allentare i mandati normativi per sostenere le loro industrie automobilistiche in difficoltà. In alcuni mercati, i potenziali programmi di sostegno, compresi gli incentivi in ​​denaro per il commercio di vecchie auto, potrebbero amplificare l’attenzione del settore sulla sostenibilità e aumentare le vendite di veicoli elettrici (EV) al di sopra delle proiezioni di riferimento.

In altri mercati, tuttavia, le autorità regolatorie potrebbero allentare gli obiettivi di emissione per sostenere gli OEM.

Se il distanziamento fisico continua, i decisori politici delle città potrebbero allentare le normative sulla mobilità privata, almeno a breve termine, in virtù del fatto che le persone si sentono meno vulnerabili alle infezioni nei veicoli di proprietà individuale. I leader potrebbero anche rivedere le loro normative per dare più spazio a pedoni e ciclisti. Ad esempio, Bogotá, in Colombia, ha aggiunto 76 Km (47 miglia) di piste ciclabili per incoraggiare il distanziamento fisico. Altre città, tra cui New York City, hanno chiuso diverse strade al traffico. A Oakland, in California, un sorprendente 119 Km (74 miglia) di strade – il 10% del totale – sono state bloccate in modo che pedoni e ciclisti possano rimanere a sei piedi di distanza.

Partiamo dal presupposto che alcune di queste misure potrebbero rimanere in vigore dopo la crisi. Se promuovono miglioramenti, come meno incidenti e meno inquinamento, le città possono decidere di renderli permanenti.

Potenziali battute d’arresto tecnologiche

Nel breve e medio termine, la crisi COVID-19 potrebbe ritardare lo sviluppo di tecnologie avanzate, come la guida autonoma, poiché OEM ed investitori potrebbero ridurre i finanziamenti per l’innovazione per concentrarsi sulle questioni quotidiane relative alla gestione e alla liquidità. Ad esempio, i test sui veicoli autonomi (AV) potrebbero essere sospesi. Allo stesso modo, gli investimenti in fornitori di micro-mobilità e mobilità condivisa potrebbero diminuire – tendenza, questa, che favorirebbe il consolidamento del mercato. Il successo e la sopravvivenza favoriranno probabilmente gli operatori più grandi e con maggiori riserve di denaro.

A lungo termine, tuttavia, potrebbero risultare utili i veicoli autonomi, le soluzioni di micro-mobilità e le altre tecnologie che supportano il distanziamento fisico. La domanda dei clienti per queste soluzioni potrebbe salire una volta che la crisi iniziale si sarà attenuata, aumentando la loro attrattività per gli investitori.

L’impatto di COVID-19 sui veicoli elettrici varierà a seconda delle regioni. Viste le dichiarazioni dell’Unione Europea in merito alle politiche sul Green Deal, è probabile che in Europa gli investimenti rimarranno sulla stessa traiettoria – anche se il potenziamento dei veicoli elettrici potrebbe essere leggermente ritardato, e potrebbero esserci forti venti regolatori. La domanda di veicoli elettrici potrebbe ristagnare invece negli Stati Uniti, soprattutto se le normative federali sulle emissioni si allentano e i prezzi del petrolio rimarranno bassi. Queste tendenze potrebbero ridurre leggermente gli investimenti in veicoli elettrici e la quota di mercato potrebbe scendere al di sotto dei livelli previsti per i prossimi anni.

I cambiamenti nel comportamento e nelle preferenze dei consumatori potrebbero spostare il mix modale

Mentre la pandemia continua, il distanziamento fisico avrà un impatto significativo sul comportamento e sulle preferenze di mobilità. Molte persone passeranno a una modalità di trasporto che riduce il rischio di infezione, ma i cambiamenti specifici dipenderanno in gran parte dalle loro abitudini pre-COVID-19. Le persone che possiedono un veicolo privato lo useranno sempre più, mentre quelli che in precedenza si affidavano al trasporto pubblico potrebbero passare a un’altra modalità, come andare in bicicletta o camminare o noleggiare un’auto. Le prove provenienti dalle città cinesi confermano che le auto private, le passeggiate e la bicicletta hanno guadagnato la maggior parte dall’inizio della pandemia, mentre il trasporto di autobus e metropolitana è diminuito.

A questo punto, è probabile che molti cambiamenti nel mix modale – cioè l’utilizzo di mezzi di trasporto differenti per effettuare un percorso – siano temporanei e che le soluzioni di mobilità condivisa, incluso il trasporto pubblico, rimbalzeranno e continueranno a conquistare una maggiore quota di mercato. Le soluzioni di micro-mobilità potrebbero anche essere rilevate più rapidamente se fossero installati protocolli di disinfezione rigorosi. Detto questo, la pandemia potrebbe produrre alcuni cambiamenti permanenti sia a breve che a lungo termine. Ad esempio, i veicoli a guida autonoma (AV), se approvati per l’uso su strada, potrebbero vedere una domanda superiore alle aspettative, poiché consentono il distanziamento fisico. E il lavoro a distanza – ora comune durante la pandemia – potrebbe diventare la norma se le aziende riconoscessero il suo potenziale. Se più persone lavorano permanentemente da casa, la riduzione dei pendolari probabilmente produrrebbe una diminuzione a lungo termine dei chilometri percorsi dai veicoli.

Autrice: Alessandra Melchioni

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